2
+7 (495) 968-02-01

ул. Трифоновская, д. 55

Борьба за власть над кобальтом подрывает революцию чистой энергии

21 ноября 2021

Поиск кобальта в Конго, который необходим для электромобилей и борьбы с изменением климата во всем мире, попал в международный цикл эксплуатации, жадности и игры.

Борьба за власть над кобальтом подрывает революцию чистой энергии
КИСАНФУ, Демократическая Республика Конго - Вверх по красной грунтовой дороге, через просторы высоких, пропитанных росой сорняков, бульдозеры вырывают зияющий новый каньон, который занимает центральное место в неотложной борьбе с глобальным потеплением.

Более десяти лет огромные просторы нетронутой земли находились под контролем американской компании. Теперь его купил китайский горнодобывающий конгломерат, который стремится вернуть зарытые сокровища: миллионы тонн кобальта.

В свои 73 года Кьяхиле Манги прожил здесь достаточно долго, чтобы предсказать предстоящий путь. Как только начнутся взрывные работы, стены домов из глинобитного кирпича пойдут трещинами. Химикаты просочатся в реку, где женщины стирают и моют посуду, опасаясь нападения бегемотов. Вскоре менеджер с шахты объявит, что всех нужно переселить.

"Мы знаем, что наша земля богата", - говорит г-н Манги, староста деревни, который также знает, что жители не разделят с ним почти ничего из богатств шахты.

Этот лесистый участок юго-восточной части Демократической Республики Конго, называемый Кисанфу, содержит один из самых больших и чистых нетронутых запасов кобальта в мире.

Серый металл, который обычно добывается из медных месторождений, исторически представлял второстепенный интерес для шахтеров. Но спрос на него во всем мире будет стремительно расти, поскольку он используется в аккумуляторах электромобилей, помогая им дольше работать без подзарядки.

Аутсайдеры, открывающие - и эксплуатирующие - природные ресурсы этой бедной центральноафриканской страны, следуют устаревшей схеме колониальной эпохи. Соединенные Штаты обратились к Конго за ураном для создания бомб, сброшенных на Хиросиму и Нагасаки, а затем потратили десятилетия и миллиарды долларов на защиту своих интересов в горнодобывающей промышленности.

Теперь, когда более двух третей мирового производства кобальта приходится на Конго, эта страна вновь выходит на первый план, поскольку крупнейшие автопроизводители обязуются бороться с изменением климата, переходя от автомобилей, работающих на бензине, к автомобилям, питающимся от аккумуляторов. В новых автомобилях используется множество минералов и металлов, которых зачастую нет в изобилии в США или на богатом нефтью Ближнем Востоке, который поддерживал прошлую энергетическую эру.

Но поиски кобальта в Конго продемонстрировали, как революция чистой энергии, призванная спасти планету от опасного потепления в эпоху просвещенного своекорыстия, попала в знакомый цикл эксплуатации, жадности и игры, в которой узкие национальные устремления часто ставятся превыше всего, показало расследование The New York Times.

Times отправила репортеров по трем континентам, втянув их в борьбу за кобальт, относительно малоизвестное сырье, которое наряду с литием, никелем и графитом приобрело исключительную ценность в мире, пытающемся отказаться от ископаемого топлива.

Более 100 интервью и тысячи страниц документов показывают, что гонка за кобальтом привела к борьбе за власть в Конго, хранилище этих все более ценных ресурсов, и привлекла иностранцев, намеревающихся доминировать в следующей эпохе в мировой энергетике.

В частности, соперничество между Китаем и США может иметь далеко идущие последствия для общей цели сохранения Земли. По крайней мере, здесь, в Конго, Китай пока выигрывает это соревнование: и администрация Обамы, и администрация Трампа безучастно наблюдали за тем, как компания, поддерживаемая китайским правительством, за последние пять лет купила два крупнейших месторождения кобальта в стране.

По мере того, как значение этих покупок становится все более очевидным, Китай и США вступили в новую "Большую игру". На прошлой неделе, во время посещения завода General Motors в Детройте, продвигающего электромобили, президент Байден признал, что Соединенные Штаты потеряли некоторые позиции. "Мы рискуем потерять свое преимущество как нация, а Китай и остальной мир догоняют нас", - сказал он. "Что ж, мы собираемся изменить это в большую, большую сторону".

China Molybdenum, новый владелец участка Кисанфу с конца прошлого года, купил его у Freeport-McMoRan, американского горнодобывающего гиганта с сомнительной историей, который пять лет назад был одним из крупнейших производителей кобальта в Конго, а теперь полностью покинул страну.

В июне, спустя всего шесть месяцев после продажи, администрация Байдена предупредила, что Китай может использовать свое растущее доминирующее положение в кобальтовой отрасли, чтобы нарушить американское продвижение электромобилей, потеснив американских производителей. В ответ Соединенные Штаты добиваются доступа к поставкам кобальта от союзников, включая Австралию и Канаду, по словам чиновника по национальной безопасности, осведомленного в этом вопросе.

Американские автопроизводители, такие как Ford, General Motors и Tesla, покупают компоненты кобальтовых батарей у поставщиков, которые частично зависят от китайских шахт в Конго. Автомобилю Tesla с большим запасом хода требуется около 10 фунтов кобальта, что в 400 раз больше, чем в сотовом телефоне.

Уже сейчас напряженность в отношении минералов и металлов подтачивает рынок электромобилей.

Смертоносные беспорядки в июле возле порта в Южной Африке, откуда большая часть конголезского кобальта экспортируется в Китай и другие страны, вызвали глобальный скачок цен на этот металл, который только усугубился до конца года.

В прошлом месяце ведущий прогнозист горнодобывающей промышленности заявил, что рост стоимости сырья, скорее всего, приведет к росту цен на аккумуляторы впервые за многие годы, что грозит нарушить планы автопроизводителей по привлечению покупателей электромобилями по конкурентоспособным ценам.

Джим Фарли, исполнительный директор Ford, заявил, что необходимо решить проблему нехватки минерального сырья.

"Мы должны решить эти проблемы", - сказал он на одном из мероприятий в сентябре, - "и у нас мало времени".

Такие автопроизводители, как Ford, тратят миллиарды долларов на строительство собственных аккумуляторных заводов в США и спешат сократить потребность в новом добываемом кобальте, разрабатывая заменители фосфата железа лития или обращаясь к переработке. В результате, по словам представителя компании Ford, "мы не считаем кобальт сдерживающим фактором".

Увеличение добычи и переработки кобальта китайскими компаниями помогло удовлетворить растущий спрос и продвинуло борьбу с изменением климата. Но по мере того, как все большее число автопроизводителей по всему миру выпускают электромобили, Международное энергетическое агентство прогнозирует дефицит кобальта к 2030 году, основываясь на анализе существующих и строящихся шахт. Другие прогнозисты говорят, что дефицит может возникнуть уже в 2025 году.

Анализ документов, поданных в регулирующие органы Китая, проведенный газетой The Times, показывает, что приобретения в Конго следуют дисциплинированному плану, о котором Пекин с большой помпой объявил в 2015 году, чтобы доминировать в зарождающейся мировой экономике чистой энергии.

По состоянию на прошлый год 15 из 19 кобальтовых рудников в Конго принадлежали китайским компаниям или финансировались ими, согласно анализу данных, проведенному The Times и Benchmark Mineral Intelligence. Крупнейшей альтернативой китайским операторам является швейцарская компания Glencore, управляющая двумя крупнейшими кобальтовыми рудниками в Конго.

Эти китайские компании получили по меньшей мере 12 миллиардов долларов в виде кредитов и другого финансирования от государственных учреждений и, вероятно, могут привлечь еще миллиарды. Фактически, пять крупнейших китайских горнодобывающих компаний в Конго имели кредитные линии от государственных банков на общую сумму 124 миллиарда долларов, согласно документам, изученным The Times, хотя одна из них, China Molybdenum, описывала себя как "чисто коммерческое предприятие", торгуемое на двух фондовых биржах.

Цель Китая - контролировать глобальную цепочку поставок от металлов в земле до самих батарей, независимо от того, где производятся автомобили. Этот подход отчасти повторяет инвестиции Генри Форда в каучуковые плантации Амазонии, когда автомобильная промышленность перешла к массовому производству в начале 20 века.

Лесной рудник в Кисанфу был лишь одной из двух крупных покупок, сделанных China Molybdenum в последние годы. Первая произошла в 2016 году, когда компания получила контроль над Tenke Fungurume, шахтой, которая сама по себе производит в два раза больше кобальта, чем любая другая страна в мире. По крайней мере, 1,59 млрд долларов из 2,65 млрд долларов, которые стоил Tenke Fungurume, как показывают финансовые отчеты, были получены за счет кредитов, предоставленных китайскими государственными банками.

В то время как китайцы в 2016 году уделяли повышенное внимание "зеленой" энергетике, будущий президент США Дональд Трамп восхвалял индустрию ископаемого топлива, проводя предвыборную кампанию в Западной Вирджинии в каске и с лопатой и лживо обещая угольщикам, что "вы будете работать, не покладая задниц!". После вступления в должность г-н Трамп свернет требования к американским автопроизводителям, призванные ускорить переход на электромобили, предоставив китайцам еще более широкую полосу.

"То, что здесь произошло, просто душераздирающе", - сказала Николь Виддерсхайм, которая занималась вопросами Африки в Совете национальной безопасности при администрации Трампа. "Это просто глупо".

Ажиотаж вокруг конголезского кобальта привлек международное сообщество оппортунистов, светил и теневых персонажей, жаждущих получить выгоду. В какой-то момент она также привлекла китайскую фирму прямых инвестиций, которую помог основать Хантер Байден и которая впоследствии была тщательно изучена в ходе президентской кампании 2020 года.

В то же время китайские компании сталкиваются с новыми препятствиями со стороны правительства Конго, согласно документам, полученным The Times, и интервью с нынешними и бывшими высокопоставленными американскими чиновниками.

Конголезские чиновники проводят широкую проверку прошлых контрактов на добычу полезных ископаемых, работа ведется при финансовой помощи американского правительства в рамках его более широких усилий по борьбе с коррупцией. Они проверяют, выполняют ли компании свои контрактные обязательства, включая обязательство Китая в 2008 году построить новые дороги, мосты, электростанции и другие объекты инфраструктуры на миллиарды долларов.

Президент Конго Феликс Чисекеди в августе назначил комиссию для расследования утверждений о том, что компания China Molybdenum, купившая два месторождения Freeport-McMoRan, могла обмануть конголезское правительство на миллиарды долларов в виде роялти. Компания рискует быть изгнанной из Конго.

На руднике Тенке Фунгуруме уже давно существуют проблемы, связанные с нарушителями границ из близлежащих деревень, занимающихся поиском кобальта. После того как China Molybdenum призвала правительство помочь, конголезские войска открыли огонь по нарушителю границ у ворот шахты, убив его, а также второго человека, который был застрелен после того, как начались беспорядки в знак протеста, сообщили The Times очевидцы и местные чиновники.

По меньшей мере дюжина работников или подрядчиков на шахте заявили The Times, что китайское владение привело к резкому снижению уровня безопасности и увеличению числа травм, о многих из которых руководство не сообщает. Два конголезских специалиста по технике безопасности рассказали, что на рабочих нападали после того, как они выражали беспокойство, и предлагали взятки, чтобы скрыть несчастные случаи.

"Все разваливается в плане безопасности", - сказал Альфред Килоко Макеба, который в прошлом году вышел на пенсию после десяти лет работы в качестве инспектора по технике безопасности на шахте.

Винсент Чжоу, представитель компании China Molybdenum, отверг утверждения о том, что компания обманула конголезское правительство или ослабила стандарты безопасности, заявив, что верно обратное, и поставил под сомнение наличие организованных усилий по подрыву компании.

В Китае есть идиома, которая звучит примерно следующим образом: "Там, где есть желание осудить, доказательства последуют", - сказал г-н Чжоу в письменном ответе газете The Times. "Смутно я чувствую, что мы можем быть пойманы в игру больших сил".

Президентская связь

В течение многих лет африканские страны обращаются к Китаю за помощью в создании инфраструктуры, получая кредиты или торгуя своими природными ресурсами - сделки, которые, по мнению аналитиков, приносят гораздо больше выгоды китайцам.

План этих сделок, которые сейчас распространены по всему континенту, был набросан в 2005 году, когда Жозеф Кабила вошел в Большой зал народных собраний в Пекине.

Г-н Кабила, которому тогда было всего 33 года, стал новым президентом Конго после убийства своего отца - еще одной трагической вехи на пути насилия и политических потрясений в этой нищей стране.

Китай был знакомой территорией для г-на Кабилы, который проходил там военную подготовку в конце 1990-х годов. Этот визит был направлен на то, чтобы заручиться помощью президента Ху Цзиньтао в преобразовании экономики Конго.

Соединенные Штаты, которые долгое время оказывали экономическую и военную помощь Конго, были заняты войнами в Афганистане и Ираке и становились все менее заинтересованными в этой стране. Плохие показатели Конго в области борьбы с коррупцией и прав человека также отпугивали многие международные банки и западных инвесторов.

Список желаний г-на Кабилы был длинным: Ему нужны были новые дороги, школы и больницы как часть плана возрождения, который, как он надеялся, заинтересует его на родине, в народе, измученном и удрученном многолетним конфликтом и коррупцией.

В обмен он был готов предложить огромные минеральные богатства своей страны, не имеющие аналогов во всем мире.

По словам Андре Капанги, бывшего советника г-на Кабилы, который впервые рассказал подробности встречи в интервью The Times, во внушительном зале на площади Тяньаньмэнь два президента наметили сделку, которая изменит баланс сил в Центральной Африке.

Г-н Ху объяснил, что многие жители западных провинций Китая живут в глубокой нищете. Развитие этого региона является краеугольным камнем его внутренней политики, и ему нужны минералы и металлы для создания новых отраслей промышленности. Конго готово помочь, заверил его г-н Кабила.

Китай уже приобретал сырье у соседа Конго, Анголы, где он оказывал щедрую финансовую поддержку в обмен на нефть.

Но эта потенциальная сделка с г-ном Кабилой была более амбициозной, чем любая другая, и до ее заключения во Дворце нации на берегу реки в столице Киншасе разыгралась дипломатическая драма.

Местом действия была инаугурация г-на Кабилы в 2006 году, после того как он предстал перед избирателями на официальных выборах и выиграл президентский пост. Администрация Буша направила делегацию во главе с Элейн Чао, тогдашним министром труда.

Господину Кабиле нравились мотоциклы, и она подарила ему брелок Harley-Davidson, когда приветствовала его на обеде. По словам Лауры Дженеро, заместителя министра труда, участвовавшей в поездке, на этом их общение должно было закончиться, но члены ее делегации настоятельно рекомендовали ей попросить о личной встрече. К ее удивлению, г-н Кабила согласился на встречу на следующий день.

Г-жа Чао оказалась настолько неподготовленной к приглашению, что ей пришлось одолжить у г-жи Дженеро бежевый брючный костюм. Она взяла с собой только один рабочий костюм.

Делегация США поздравила г-на Кабилу с демократической победой и слушала, как он говорил о желании расширить доступ к электричеству по всей стране. Один из его помощников охарактеризовал встречу как в основном светскую беседу.

Однако аналогичная встреча нового президента с китайскими официальными лицами прошла иначе, по словам г-на Капанги, который был проинформирован об американских и китайских дискуссиях.

Китайцы использовали эту возможность, чтобы начать официальные переговоры с г-ном Кабилой, результатом которых станет соглашение на сумму 6 миллиардов долларов: Китай оплатит строительство дорог, больниц, железнодорожных линий, школ и проектов по расширению электроснабжения, и все это в обмен на доступ к 10 миллионам тонн меди и более 600 000 тонн кобальта.

Местные СМИ назвали это "сделкой века", и в то время как г-н Кабила праздновал заключение соглашения, мировое финансовое сообщество отреагировало более настороженно, опасаясь, что Конго берет на себя слишком большой долг.

Американские чиновники восхищались историческим масштабом сделки. В секретных телеграммах, обнародованных WikiLeaks, они отмечали, что предыдущие китайские инвестиции в Конго были "неформальным, несколько неорганизованным сборищем китайских предприятий", которые не представляли серьезной угрозы интересам США.

Теперь же готовилось нечто гораздо более грандиозное: "2000 миль дорожного полотна, связывающего Восточную провинцию и провинцию Катанга, 31 больница, 145 медицинских центров, два крупных университета и 5000 единиц государственного жилья", - говорится в телеграмме, направленной в 2008 году из посольства США в Киншасе сотрудникам Центрального разведывательного управления, государственному секретарю и другим официальным лицам.

"И это еще не все", - говорилось далее в телеграмме.

Привлечение феникса

К 2015 году присутствие Китая в Конго стало заметно по многочисленным инфраструктурным проектам: Из пыли поднялись футбольные стадионы, были расширены дороги, началась работа над водоочистными сооружениями.

Но не все успехи Китая в завоевании рынка кобальта можно было измерить в кирпичах и растворе. Тогдашний посол Китая Ван Тунцин начал дипломатический блиц в американском стиле.

В том году г-н Ванг бросал мяч в корзину на баскетбольном турнире китайских корпораций, на котором присутствовали конголезские зрители.

Он раздавал стипендии конголезским студентам для обучения в Китае и был на месте, когда китайская организация пожертвовала билеты на самолет для конголезского хора, чтобы тот совершил турне по его стране. В какой-то момент он предложил 1 миллион долларов для оказания помощи больным лихорадкой Эбола в Конго.

Деятельность г-на Вана совпала с обнародованием в 2015 году политики его страны "Сделано в Китае 2025", в которой подробно описывался план Китая по превращению в "производственную сверхдержаву" в 10 областях, включая аккумуляторы для электромобилей.

Почти мгновенно в китайские компании в Конго и других странах хлынула приливная волна поддерживаемого государством капитала. Сделки последовали быстро.

В том же году государственная компания China Nonferrous Metal Mining Group заявила, что будет сотрудничать с государственной горнодобывающей компанией Конго Gécamines для разработки участка Deziwa, который в то время был одной из крупнейших медно-кобальтовых концессий в стране.

В 2017 году Zijin Mining, китайская государственная компания с лозунгом "Гармония рождает богатство", привлекла почти 700 миллионов долларов США от продажи частных акций для разработки своего рудника Колвези.

Публичные заявления об этих сделках свидетельствуют о некоторых амбициях Китая, но история и масштабы этих усилий ранее не освещались.

Корпоративные документы, включая годовые отчеты и проспекты облигаций, изученные The Times, показывают, что пяти крупнейшим китайским компаниям в Конго было предоставлено не менее 124 миллиардов долларов США в виде кредитных линий для их глобальных операций. Все компании принадлежат государству или имеют значительные миноритарные пакеты акций, принадлежащие различным уровням китайского правительства.

"В отличие от США, китайское правительство всегда стоит за китайских инвесторов в Африке и, в частности, в ДРК", - сказал г-н Капанга, бывший советник г-на Кабилы.

Крупнейшая сделка состоялась в апреле 2016 года, когда компания China Molybdenum, крупнейшими акционерами которой являются государственная компания и миллиардер-затворник, сделала предложение стоимостью 2,65 миллиарда долларов США о покупке Tenke Fungurume, американского рудника на вершине одного из крупнейших запасов кобальта в мире.

При этом возникло одно осложнение. У Freeport-McMoRan был канадский партнер, который имел право первого предложения на покупку его доли. Решение China Molybdenum заключалось в том, чтобы шанхайская фирма прямых инвестиций выкупила партнера, но даже эта сделка зависела от денег китайского правительства.

Как показывают документы компании, ни один из 1,14 миллиардов долларов, привлеченных для покупки доли партнера, не был получен от частных инвесторов. Вместо этого деньги поступили от китайских государственных структур, включая банковские кредиты, гарантированные China Molybdenum, а также денежные средства, привлеченные к сделке через неясные подставные компании, контролируемые государственными банками, согласно документам.

В совете директоров частной инвестиционной компании, известной как BHR, преобладали китайские члены, но в него также входили три американца: Девон Арчер, бизнесмен, который позже был осужден за обман племени оглала-сиу в деле, которое до сих пор рассматривается в судебной системе, и Джеймс Булджер, сын бывшего председателя сената штата Массачусетс.

Другим был Хантер Байден, чей отец в то время был вице-президентом.

Неясно, участвовал ли г-н Байден, который помог основать фирму в 2013 году, в сделке. Г-н Байден не ответил на просьбу о комментарии. Бывший член правления BHR, не уполномоченный говорить о внутренних деловых вопросах, сказал, что никто из американцев не играл никакой роли и что гонорары, полученные за работу, не были распределены между г-ном Байденом или другими лицами. Представитель президента Байдена в пятницу сказал, что ему не было известно о связи его сына с продажей.

Как и почему фирма оказалась вовлеченной в процесс, осталось загадкой для исполнительного директора, который вел переговоры о продаже для канадского партнера Freeport-McMoRan, компании Lundin Mining.

"Были ли они партнером, советником или финансистом? Я не знаю", - сказал Пол Конибир, бывший в то время исполнительным директором Lundin.

В мае 2017 года в Киншасе под белыми шатрами состоялось тщательно продуманное мероприятие, посвященное новому владению Китаем. Г-н Ванг присутствовал там вместе с китайскими чиновниками, которые помогли профинансировать покупку, и множеством связанных с китайским правительством банкиров, стремящихся заключить еще больше сделок в горнодобывающей отрасли.

Через несколько лет они помогут организовать покупку компанией China Molybdenum огромного неиспользованного запаса кобальта Кисанфу у того же американского горнодобывающего гиганта. Вместе эти продажи ознаменовали смену караула в Конго, когда Соединенные Штаты отказались от своих горнодобывающих интересов - проблема, которая теперь тяготит президента Байдена, поскольку он и его помощники осознали масштабы доминирования Китая в области чистой энергии.

"У Д.Р.К. огромная территория, богатые природные ресурсы и большой инвестиционный потенциал", - сказал г-н Ванг собравшимся. Китайская пословица гласит: "Построй красивое гнездо, чтобы привлечь феникса".

Безопасность только на бумаге

Сначала изменения казались почти тривиальными на Tenke Fungurume - круглосуточной работе, на которой занято более 7000 человек на территории размером с Лос-Анджелес, отмеченной глубокими кратерами и пылью, поднятой землеройными машинами.

Новые китайские менеджеры появились в шортах и кроссовках, что стало шоком для сотрудников, которые были обязаны носить ботинки со стальными носками и защитные очки.

Мы говорили: "О, это невозможно", - сказал Пьеро Китобо Самбисайя, который проработал металлургом на шахте десять лет до 2019 года и привык к более строгим условиям.

Вскоре юбилеи работы стали проходить без всякого признания. Праздничные вечеринки, на которые семьи рабочих приглашались на экскурсию по шахте, больше не проводились. Десятки рабочих мест уборщиков и водителей, которые когда-то занимали граждане Конго, перешли к китайцам.

Это было только начало. Работники были обеспокоены тем, что шахта становится все более опасной, согласно интервью с рабочими в общинах, окружающих шахту, нынешними и бывшими инспекторами по технике безопасности, конголезскими правительственными чиновниками и руководителями шахты.

Рабочие залезали в резервуары с кислотой для проведения ремонтных работ, не проверяя качество воздуха. Другие управляли бульдозерами и другим тяжелым оборудованием без соответствующей подготовки или выполняли опасные сварочные работы без надлежащего надзора.

В прошлом году один рабочий сидел в своем грузовике, когда его буксировали, и он перевернулся. Рабочий попытался выпрыгнуть в безопасное место, но грузовик упал на него и раздавил насмерть, говорится в ежегодном отчете о деятельности компании China Molybdenum.

По словам Альфреда Килоко Макебы, ветерана, курирующего вопросы безопасности, и еще 10 нынешних и бывших сотрудников, менеджеров и подрядчиков, все это было крайним отклонением от американского предшественника компании, который проявлял "нулевую терпимость" к рискованным действиям и нарушениям техники безопасности.

Компания Freeport-McMoRan, построившая шахту, за несколько лет до этого получила тяжелые уроки на своем медно-золотом руднике в Индонезии, столкнувшись с международным протестом из-за сброса токсичных отходов шахты в реку в тропических лесах, а также с жестокими конфликтами из-за ее деятельности там.

В Конго компания столкнулась с трудностями при строительстве рудника Тенке Фунгуруме, в результате чего более 1500 жителей были вынуждены покинуть свои дома в результате бессистемного процесса. Но как только шахта открылась, она завоевала необычайное уважение за свою приверженность безопасности рабочих, как среди местных чиновников, так и среди американских дипломатов.

Безопасность рабочих является проблемой на других промышленных шахтах в Конго, но во Фрипорте сотрудники, нарушившие правила, немедленно подвергались дисциплинарному взысканию или увольнялись, говорят специалисты по безопасности. Документы, изученные "Таймс", свидетельствуют лишь об одном смертельном случае среди рабочих за восемь лет управления шахтой компанией Freeport-McMoRan, хотя она неоднократно публиковала рассказы о несчастных случаях, приведших к летальному исходу, в качестве предостережения.

По словам рабочих и руководителей, когда инспекторы по технике безопасности обнаруживали нарушения после того, как China Molybdenum перешла под управление компании, им иногда говорили, чтобы они не обращали на них внимания, или предлагали взятки, чтобы сделать это. А когда они все же пытались добиться соблюдения правил, иногда следовала жестокость.

Один из сотрудников службы безопасности рассказал, что его повалил на землю рабочий, которого он предупредил за неправильное использование сварочного оборудования. Мужчина выкрутил ему руку и разбил его мобильный телефон и фотоаппарат, выданный на работе.

Руководитель конголезского агентства Gécamines, которое является миноритарным акционером шахты, сказал, что сотрудники сообщали о конфликтах и проблемах с безопасностью в правление агентства. Вопросы безопасности теперь являются частью более широкого обзора деятельности компании China Molybdenum.

Г-н Чжоу, представитель China Molybdenum, отрицает, что кто-либо из инспекторов подвергся нападению. Он предположил, что эти обвинения, вероятно, были сфабрикованы уволенными сотрудниками.

В заявлении для The Times он сказал, что на руднике действует "надежная система охраны труда и техники безопасности, и он продолжает придерживаться правил нулевой терпимости". На самом деле, сказал он, "внутренняя статистика", опубликованная в отчете компании в этом году, показывает, что травматизм среди работников снизился с тех пор, как компания стала ее руководителем.

Но сотрудники, которые говорили, что им неоднократно говорили не сообщать о травмах, считали, что данные фиксируются в рамках кампании по сокрытию растущей опасности.

Это предположение, которое The Times не смогла независимо подтвердить и которое China Molybdenum оспаривает, стало для г-на Макебы ясным в один из вечеров прошлого года, когда он получил срочный телефонный звонок. По его словам, рабочий на шахте упал с высоты, не надев необходимые страховочные ремни.

Г-н Макеба поспешил на место происшествия и был потрясен, узнав, по его словам, что рабочего, сломавшего ногу, отвезли в частную клинику, а не на шахту.

По словам г-на Макебы, работник рассказал ему, что начальство заплатило ему за молчание, чтобы о случившемся не сообщили руководству, где это было бы отражено в аудированном отчете компании о травмах.

По его словам, когда г-н Макеба предупредил своего начальника, ему сказали, чтобы он прекратил это дело.

Г-н Чжоу отверг рассказ г-на Макебы, добавив, что "любая форма сокрытия информации противоречит правилам и корпоративным ценностям".

Но, по словам г-на Макебы и еще одного менеджера по безопасности, все еще работающего на шахте, условия труда становятся все более важными для автопроизводителей, чувствительных к требованиям потребителей и акционеров. Поэтому China Molybdenum, по их словам, не позволяет им сообщать о случаях, близких к летальному исходу, и регулярно игнорирует другие травмы.

"Безопасность теперь только на бумаге", - сказал г-н Макеба.

Проблемы на Tenke Fungurume не ограничиваются жалобами работников внутри шахты.

Freeport-McMoRan боролась с нарушителями, которые уносили мешки с кобальтом. Некоторые даже погибли, когда прорытые вручную туннели затопило или обрушило.

С приходом China Molybdenum конфликт стал намного хуже.

Компания, столкнувшись с тысячами вновь прибывших нарушителей, попросила правительство прислать солдат, чтобы помочь контролировать ситуацию, рассказал The Times один из руководителей, работавший в то время на шахте.

Военные прибыли и начали патрулировать Tenke Fungurume и другие местные шахты, снося бульдозерами склады, где нарушители продавали кобальтовые камни торговцам.

Войска оставались в течение нескольких месяцев, и ситуация в итоге стала смертельно опасной. Солдат на Tenke Fungurume открыл огонь, убив несанкционированного землекопа, по словам одного из сотрудников, который рассказал The Times, что был свидетелем этого столкновения.

После этого в родной деревне мужчины начались беспорядки, когда друзья приехали с его телом. По словам трех местных чиновников и работника шахты, в ходе беспорядков был застрелен один из протестующих.

По их словам, компания China Molybdenum оплатила погребение.

В этом году возле шахты были размещены войска с автоматами АК-47, а также охранники, нанятые компанией, основанной Эриком Принсом, бывшим морским котиком, ставшим частным консультантом по вопросам безопасности.

Даже когда велась борьба с воровством, новые руководители рудника искали пути снижения затрат при одновременном увеличении производства.

Компания China Molybdenum заявила, что ей удалось сэкономить более 130 миллионов долларов в год благодаря программам "затрат и эффективности". Новое руководство оживляет бизнес, привнося "китайскую эффективность и китайские элементы", - хвастается компания на своем сайте.

Стремление к расширению

China Molybdenum неуклонно наращивает объемы производства. В декабре прошлого года она приобрела Кисанфу, заплатив компании Freeport-McMoRan 550 миллионов долларов за то, что считается одним из крупнейших в мире неиспользованных запасов кобальта. По оценкам China Molybdenum, в земле под участком содержится достаточно кобальта, чтобы обеспечить энергией сотни миллионов автомобилей Teslas большой дальности.

И вот в августе China Molybdenum объявила о планах потратить 2,5 миллиарда долларов на Tenke Fungurume, чтобы удвоить производство в течение следующих двух лет. После завершения расширения рудник будет производить почти 40 000 тонн в год. В прошлом году в США было добыто всего 600 тонн.

Однако эта спешка с расширением производства вызвала пристальное внимание со стороны высших государственных чиновников Конго, вплоть до президента г-на Чисекеди.

Возникли вопросы о платежах, которые операторы Тенке Фунгуруме могут задолжать Конго, начиная с того времени, когда американская компания контролировала рудник. Когда на Тенке Фунгуруме подтверждаются новые месторождения, владельцы обязаны уведомить конголезское агентство Gécamines и заплатить 12 долларов за каждую дополнительную тонну.

Эти обвинения вызвали ожесточенный спор между конголезскими чиновниками и руководителями рудника, причем представитель China Molybdenum назвал обвинения "невероятными, неверными расчетами", основанными на бухгалтерской ошибке.

По словам двух руководителей конголезской горнодобывающей компании, участвовавших в конфиденциальных обсуждениях, а также правительственного чиновника, осведомленного о ходе переговоров, руководители Gécamines обсуждали возможность вытеснить руководство Tenke Fungurume или даже вывести рудник из-под контроля China Molybdenum.

Роберт Норт, геолог из Нью-Мексико, который помогал составлять оценки запасов на руднике для Freeport и China Molybdenum, сказал, что обе компании, а также Gécamines знали о больших запасах кобальта под землей на этом участке. По его словам, China Molybdenum проявляла осторожность в декларировании запасов, пока компания не определилась с тем, что она хочет пойти на расходы по извлечению более глубоких слоев.

Комиссия г-на Чисекеди все еще расследует эти обвинения, а сам президент недавно председательствовал на напряженной шестичасовой встрече с руководителями компании.

Отдельно конголезское правительство при финансовой помощи США изучает многочисленные контракты на добычу полезных ископаемых, чтобы определить, не было ли Конго обделено в более широком смысле. Хотя финансируемые Китаем инфраструктурные проекты стартовали с блеском, многие из них так и не были построены, говорят чиновники.

Во время визита в регион добычи кобальта в этом году президент признал, что коррумпированные или некомпетентные правительственные чиновники в Конго могут быть в какой-то степени виноваты в сделках, в результате которых страна чувствует себя обделенной.

"Некоторые из наших соотечественников плохо вели переговоры по контрактам на добычу полезных ископаемых", - сказал он. "Я очень суров к этим инвесторам, которые приходят, чтобы обогатиться в одиночку. Они приходят с пустыми карманами, а уходят миллиардерами".

Представители китайского правительства настаивают на том, что эти отношения не прерываются, и что выгоды для Конго весьма значительны.

Страны связывает "давняя дружба, а двустороннее практическое сотрудничество принесло плодотворные беспроигрышные результаты и имеет широкие перспективы", - сказал Чжао Лицзянь, пресс-секретарь Министерства иностранных дел Китая, на пресс-конференции в сентябре.

В интервью в Киншасе г-н Чисекеди сказал, что его внимание сосредоточено не на том, какая иностранная держава будет доминировать в горнодобывающей промышленности Конго, а на том, как его страна сможет разделить богатство, созданное революцией чистой энергии.

"У нас есть удивительный потенциал для возобновляемой энергии, будь то через наши стратегические металлы или через наши реки", - сказал он, имея в виду как горнодобывающую промышленность, так и гидроэнергетику. "Наша идея заключается в том, как мы можем предоставить этот удивительный ресурс в распоряжение всего мира, но при этом сделать так, чтобы он в первую очередь принес пользу конголезцам и африканцам?".

Онлайн-заявка на кредит


Мы подберем оптимальные программы
и позвоним вам. Среднее время ответа
по заявке — 20-30 минут.

Сумма кредита
   РУБ.
Тип кредита
Ф.И.О.
E-mail
Телефон
Регион


Задавайте вопросы
Москва:
Екатеринбург:
Skype:
+7 (495) 517-17-72
+7 (343) 361-85-69
p-finance
Или оставьте заявку на сайте. Наши менеджеры свяжутся с вами в течение 30 минут.
О компании

Отзывы клиентов Партнеры Новости Сотрудники Вакансии Блог Контакты
Услуги

Крупный потребительский кредит Кредит на развитие бизнеса Кредит бизнесу с обеспечением Кредит наличными для бизнеса Овердрафт по упрощенной схеме Факторинг Потребительский кредит Ипотека Кредит под залог квартиры Микрозайм на карту онлайн
Информация

Кредиты для руководителей Кредиты малому бизнесу Кредиты юридическим лицам Экспресс-кредит для бизнеса Кредиты для ИП Продукты для развития бизнеса Кредиты под бизнес-план Кредиты для ООО Кредит на бизнес с нуля Кредит юр.лицам под залог Если не выдают кредит Карта сайта
Сервисы сайта

Заявка на кредит Кредитный калькулятор Скоринг Аналитика рынка Все о кредитовании Видео о кредитах